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El Tai Chi y la búsqueda del equilibrio

febrero 3, 2021

Por lo general, cuando una persona del mundo occidental observa los movimientos que forman las distintas series de Tai Chi, los describe como lentos y aburridos. Pero, si decide estudiar Tai Chi, se dará cuenta de lo errado que estaba.

Susana Hung, mi maestra de Tai Chi, el primer día de clases me observó y dijo: “Debes aprender a caminar; dobla un poco las rodillas, mantén la espalda recta y lleva la cadera hacia el centro”. Me pregunté: “¿Qué tiene que ver esto con el Tai Chi?” Susana me mantuvo quince días solo andando, hasta que finalmente dominé el movimiento de caminar.

Hoy entiendo que el Tai Chi busca el centro y la estabilidad, con el fin de lograr una “respuesta en cualquier dirección”. Esta “respuesta” va más allá del simple aprendizaje de los movimientos del Tai Chi y nos muestra una forma de percibir la vida. 

Orígenes del Tai Chi

La historia del Tai Chi está rodeada de hermosas leyendas. La más popular cuenta que el monje taoísta Zhang San Feng (nacido en el año 1270), retirado a la montaña de Wu Dang, observó la lucha entre una serpiente y una cigüeña. Vio cómo la cigüeña atacaba a la serpiente volando, subía y bajaba, mientras que la serpiente permanecía con el cuerpo encorvado, estirando y encogiendo el cuello. Es así como Zhang San Feng percibió la manera de conjugar la suavidad y la flexibilidad con la firmeza y la fuerza; de ahí se inspiró para crear el Tai Chi.

Sin embargo, de acuerdo a los datos históricos, el Tai Chi apareció hace unos 1500 años, y fue el comandante del ejército Chen Xing Xi quien lo popularizó al enseñarlo a sus soldados y realizar varios ensayos sobre los resultados obtenidos.

El Qi y el Yin Yang: conceptos claves en el aprendizaje del Tai Chi

El Qi 

El Qi es “todo el universo”, desde lo más sutil hasta lo más denso; es lo que se puede transformar y lo que va de una condición a otra (y viceversa). Así que sus distintos grados de densidad definen todo lo que existe. Esta concepción muestra al universo como una gran unidad que conecta lo animado con lo inanimado. Y si vamos más allá, podemos percibir que no existe división entre lo que llamamos animado e inanimado.

Esta conexión la describe el maestro Qu Lei Lei en su libro El sencillo arte del Tai Chí (2004): 

“… Cuando el cielo y la tierra se mueven juntos (utilizando el aire, la luz y el agua representados por el trueno, el relámpago y la lluvia) posibilitan otras formas de vida.”

El concepto del Qi no es tan abstracto como parece; si observamos la naturaleza hallaremos miles de muestras de la conexión entre todo lo que existe. Por ejemplo, en las unidades que los biólogos llaman ecosistemas, los organismos vivos y su ambiente circundante funcionan juntos como una sola unidad. De esta forma, el planeta está constituido por varios ecosistemas (mares, desiertos, lagos, ríos, etc.) separados por barreras geográficas. Sin embargo, estas barreras no son rígidas y cada ecosistema se conecta e intercambia energía con otro. Como resultado, los científicos consideran al planeta como un gran ecosistema. 

Sorprendentemente, si seguimos en la escala, el sistema Solar es un ecosistema y La Vía Láctea otro…hasta el infinito. Como dijo el filósofo Chino Lao Tse: “Tu naturaleza y la naturaleza entera del universo son la misma cosa: indescriptible, pero eternamente presente.”  

El Yin y Yang  

El concepto de Yin y Yang es un binomio que mantiene en equilibrio cualquier sistema. Pero, debemos tener en cuenta que Yin y Yang no son fuerzas opuestas de la naturaleza, ni poderes cósmicos, sino una visión establecida por el ser humano para entender y entenderse dentro de los procesos cíclicos del Universo. 

La filosofía del Yin y Yang nos muestra que los opuestos no tienen existencia por sí solos. Hablar de uno es hacer referencia del otro, describir o pensar en uno es hacer que exista el otro. En otras palabras, uno no existe sin el otro. 

De esto se desprende la necesidad de actuar y fluir en concordancia con el movimiento entre las distintas manifestaciones, entre lo lleno y el vacío, entre lo blando y lo duro. Esto queda representado hermosamente en los movimientos del Tai Chi; el cuerpo del ejecutante se desplaza y mueve en las cuatro direcciones, su peso va cambiando de un pie a otro, ataca, se defiende y en otras ocasiones ocupa el centro. 

Recomendaciones del Tai Chi

Todo lo descrito anteriormente nos muestra que el movimiento entre los aparentes opuestos es la fuerza que induce los cambios, el progreso y las decadencias naturales, por lo que, el cese de este flujo provoca estrés y enfermedad. 

Por ejemplo, producto de la pandemia que estamos viviendo se han incrementado significativamente los casos de depresión, angustia y estrés. Si bien estamos pasando por un momento sin precedentes en la historia de la humanidad, la mayoría de los casos de estrés son originados por la negación al cambio, al fluir, a buscar otras alternativas y a entender nuestra posición en el universo.  

En este aspecto el Tai Chi proporciona algunos preceptos que pueden ayudar a reducir un poco la rigidez, lograr la “respuesta en cualquier dirección” y disminuir el estrés. Estos preceptos son la base de los movimientos del Tai Chi y además pueden ser aplicados en la vida diaria.  

A continuación presentamos estos preceptos:

Conseguir la estabilidad del pino: no inicie un movimiento o una acción si percibe que está un poco desequilibrado o alterado, respire y espere hasta lograr equilibrio y quietud.

Caminar como un gato: debe estar atento como un gato, moverse de forma sigilosa y tranquila, pero estar siempre listo para responder.

Ser como el agua: el agua fluye entre las rocas y evita los obstáculos, pero dentro de esta fluidez también hay mucha energía y cuando la manifiesta es muy poderosa. 

Percibir la unidad de todas las partes del cuerpo: esto permite el movimiento articulado del cuerpo, de manera que, cuando una parte del cuerpo se mueve todas las partes restantes se mueven también.

Percibir lo lleno y el vacío, lo duro y lo blando: al observar la totalidad de los fenómenos y no solo una parte, se logra responder adecuadamente ante los problemas.

La instrucción del Tai Chi es un proceso lento, cada movimiento de una serie se aprende por separado y luego se van enlazando uno con otro. La respiración durante la ejecución debe ser lenta, profunda y regular. La mente se enfoca en cada movimiento, de manera que, los pensamientos que nos causan angustia y estrés son silenciados. Con el tiempo se experimentarán beneficios físicos, mentales y la ejecución de cada serie se convierte en un placer indescriptible. 

Biólogo egresada de la Universidad Central de Venezuela, PhD en Ciencias de la Salud. Practicante y amante del Taichí.

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